产品经理百宝箱第14讲:逆向工程

逆向工程 (Reverse Engineering),又称反向工程,是对一项目标产品进行逆向分析及研究,从而演绎并得出该产品的处理流程、组织结构、功能性能规格等设计要素。通常,由逆向工程专家组成的团队将研究竞争产品的采购方式,测量其性能,测试以评估其可靠性,并拆卸产品以了解其制造方式和供应商。

逆向工程 (Reverse Engineering),又称反向工程,是对一项目标产品进行逆向分析及研究,从而演绎并得出该产品的处理流程、组织结构、功能性能规格等设计要素。通常,由逆向工程专家组成的团队将研究竞争产品的采购方式,测量其性能,测试以评估其可靠性,并拆卸产品以了解其制造方式和供应商。

通常在以下创新阶段使用:

  • 创造阶段(Creation phase) — 通常是新产品开发阶段的一部分。
  • 价值主张阶段(Value proposition phase) — 通过逆向工程活动中收集的数据,用于分析新产品相对于竞争对手的竞争优势。

如何使用
逆向工程过程包含以下11个任务:

  • 任务1-获得竞争产品。
    一种是直接从竞争对手那里订购产品,那么一切信息都是开放的,还可以使买方评估竞争对手的订单处理和交付活动。缺点则是竞争对手可以选择他们发送给您的样本,从而为您提供有偏差的结果。
    另一种选择则是从分销商那里购买,这样能确保产品是从竞争对手的产品中随机抽样产生的,缺点是无法评估竞争对手的订单处理活动。
    切勿雇用第三方购买竞争对手的产品,以防止竞争对手知道您拥有该产品。
  • 任务2-分析订单和交货周期
    在准备下订单时,应该已经明确定义了样本数量,如果样本足够大,请将订单分开并在不同时间提交,这将帮助您更准确地了解竞争对手的产品流程能力。
    产品交付后,检查诸如:包裹的运送方式和运送人是谁?包装是否损坏?是否有任何显示运费的信息?
  • 任务3-分析包装和文档
    打开包装时,请务必小心,可使用摄像机进行记录。记录所有包装材料的类型和重量,以及包装的组织方式,评估该物品的保护程度如何。使用原始包装材料对产品重新包装,并进行八角跌落测试、倾斜平面冲击测试和振动测试,每次测试后,都要拆开包装,进行功能测试并目视检查是否有损坏。
    查看并分析随附的文档,确定其内容是否详尽,安全性问题是否有涵盖,保修的处理方式等。如果有需要客户组装的部分,请严格按照组装说明进行操作,并评估文档介绍是否清晰,组装步骤起来是否容易。
  • 任务4-表征基准项目
    要表征产品,请按照其可接受的规格进行测试,然后将数据放入数据库中,将竞争对手产品的初始质量与对照样品进行比较。应将不符合工程规范的产品从评估中删除。
  • 任务5-执行寿命测试
    竞争对手产品的样品和对照样品应进行寿命测试或磨损测试,测试方法因产品和客户使用产品的方式而异。通常,使用压力测试来减少故障时间,当发生故障时,应该对其进行故障分析以识别故障机制,并记录与故障有关的准确数据。在整个测试过程中,应提供手段以检测间歇性故障。
    成功通过寿命测试的产品应重新定性,并与初始特性读数进行比较,以识别缺陷并测量性能特征的漂移。
  • 任务6-执行安全因素分析
    对产品进行远远超出其预期客户使用要求的测试,以测量产品中设计的安全系数。这些测试通常会使产品失败。逆向工程团队还应该检查竞争对手的产品,以确定产品中设计的功能,即使客户滥用产品,也可以为客户提供安全保护。
  • 任务7-执行环境测试
    环境测试旨在定义产品在极端外部条件下的功能。通常,这些测试所承受的压力要比要在其上操作的实际外部环境高10–20%。典型的环境测试是温度、振动、冲击、输入电压变化、湿度、静电放电等。成功完成环境测试的产品应重新定性,并与初始读数进行比较,识别偏差。通常,关键测量值的偏差是潜在故障的警告。
  • 任务8-比较效果结果
    完成三种不同类型的测试后,应将测试结果和故障分析添加到数据库中。将对照样品的性能与竞争对手产品的性能进行比较,竞争对手产品胜过您产品的所有领域都应被视为改进机会。故障分析活动为您提供制定未来纠正措施计划所需的根本原因数据,产品拆解分析将帮助逆向工程团队识别竞争对手产品胜过对照产品的原因。
  • 任务9-执行产品分解分析
    团队可以从了解竞争对手如何制造产品中学到很多东西,最好方法是拆卸竞争对手的产品,然后将产品设计、组装方法以及每个部件与您的产品进行比较。逆向工程团队需要开发并定义明确的拆卸过程,对将要进行拆卸活动的人员进行培训。
    拆卸分析的主要致力于确定成本差异,以纠正竞争对手产品与您产品中的类似问题。
  • 任务10-比较产品设计和生产方法
    拆卸团队将通过上述活动收集到大量数据和意见,由该团队来定义产品之间的差异,列出差异的利弊,存入数据库。
  • 任务11-定义竞争对手的竞争优势
    将在表征、寿命、安全系数和环境测试期间收集的数据和拆卸分析过程收集的数据进行分析,以确定竞争对手的竞争优势在哪里。
    逆向工程团队需要审查每个改进机会,以确定进行更改是否真正为利益相关者增加了价值。对客户有利的方面是降低成本、增加功能、提高质量和简化操作。对公司产生积极影响的领域是增加市场份额或减少生产产品所需的资源,从而获得更大的利润率。所有的改进都需要花钱,增加永远不会使用的性能则会造成浪费,不要为了改善而迷失于改进。

许多人认为逆向工程是非法的,或者至少是不道德的,但其实不然。如果您不进行逆向工程,则会使您的产品处于严重的竞争劣势,可能在阅读此篇内容的时候,您的竞争正在测试和分解您的最新产品。只要您不复制竞争对手产品的专利部分,了解竞争对手的产品就不会有任何不道德的行为。

主要参考资料:
Harrington, H. James,Voehl, Frank. The Innovation Tools Handbook, Volume 2: Evolutionary and Improvement Tools that Every Innovator Must Know

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